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Le nombre mondial d'insectes en déclin catastrophique met en garde une nouvelle étude

Le nombre mondial d'insectes en déclin catastrophique met en garde une nouvelle étude


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Une nouvelle étude raconte l'histoire catastrophique de la baisse massive du nombre d'insectes dans le monde. Deux scientifiques australiens ont examiné les causes des pertes dévastatrices avec leurs résultats publiés dans l'édition d'avril de Biological Conservation.

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L'étude avertit que plus de 40% des espèces d'insectes pourraient disparaître dans les prochaines décennies si les comportements ne changent pas rapidement. La biomasse mondiale d'insectes disparaît à un rythme de 2.5% une année.

Les extinctions de masse se profilent

Si ces chiffres dévastateurs se poursuivent, il y aura probablement des extinctions généralisées d'ici un siècle. Les insectes sont un élément clé des écosystèmes terrestres et toute extinction d'insectes peut avoir des répercussions massives sur les chaînes alimentaires fragiles.

Le rapport est une collaboration entre deux universités australiennes et l'Académie chinoise des sciences agricoles. Il a examiné des dizaines de rapports existants sur le déclin des insectes publiés au cours des trois dernières décennies et a recherché des tendances dans les raisons de la diminution des effectifs d'insectes.

L'importance des insectes ne peut être négligée

L'auteur principal de l'étude, Francisco Sanchez-Bayo, de l'École des sciences de la vie et de l'environnement de l'Université de Sydney, a déclaré qu'il s'agissait du premier examen véritablement mondial de la question. Cette étude s'est exclusivement penchée sur les populations d'insectes pour attirer l'attention sur le rôle critique qu'elles jouent dans les écosystèmes interconnectés et la chaîne alimentaire.

Bien que petits et parfois ennuyeux, l'importance des insectes ne peut être négligée, d'autant plus que les insectes se forment autour 70% de toutes les espèces animales.

La perte d'un si grand nombre d'insectes peut être attribuée à de multiples raisons, notamment "la perte d'habitat et la conversion à l'agriculture intensive et à l'urbanisation", la pollution, en particulier due aux pesticides et aux engrais, ainsi que des facteurs biologiques tels que "les agents pathogènes et les espèces introduites" et le changement climatique .

Les insectes jouent un rôle essentiel dans la chaîne alimentaire

Le rapport décrit les insectes comme «la base structurelle et fonctionnelle de nombreux écosystèmes du monde depuis leur apparition ... il y a près de 400 millions d'années». La perte d'insectes affecte l'écosystème de plusieurs manières.

Premièrement, si une espèce d'insectes décline, des espèces plus dominantes peuvent coloniser leur place, cela pourrait avoir un impact sur les zones agricoles ainsi que sur d'autres populations végétales. 80% des plantes sauvages dépendent des insectes pour la pollinisation.

Les insectes sont également une importante source de nourriture; leur nombre décroissant affecte non seulement ceux qui les consomment comme source principale comme les oiseaux, mais aussi les animaux situés plus haut dans la chaîne alimentaire qui dépendent de ceux qui se trouvent en dessous. Le rapport appelle à une action urgente et radicale pour arrêter le déclin.

Une action urgente est nécessaire

«Parce que les insectes constituent le groupe animal le plus abondant et le plus diversifié au monde et fournissent des services essentiels au sein des écosystèmes, de tels événements ne peuvent être ignorés et devraient inciter à une action décisive pour éviter un effondrement catastrophique des écosystèmes naturels», ont-ils écrit.

Les auteurs du rapport suggèrent que les méthodes agricoles nécessitent un examen immédiat avec un accent particulier sur la réduction du nombre de pesticides.

"La conclusion est claire: si nous ne modifions pas nos modes de production alimentaire, les insectes dans leur ensemble s'engageront sur la voie de l'extinction dans quelques décennies", ont-ils conclu.


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