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La découverte du flux sanguin cérébral donne de l'espoir pour une nouvelle thérapie contre la maladie d'Alzheimer

La découverte du flux sanguin cérébral donne de l'espoir pour une nouvelle thérapie contre la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est une maladie débilitante qui, selon l'Association Alzheimer5,7 millions aux États-Unis seulement en 2018. La maladie est compliquée à comprendre et les chercheurs sont constamment à la recherche d'informations susceptibles de déboucher sur de nouvelles voies de traitement.

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Maintenant, les ingénieurs biomédicaux de l'Université Cornell ont fait une découverte qui, espèrent-ils, conduira à une nouvelle thérapie pour la maladie. Les chercheurs ont identifié le coupable de la réduction du flux sanguin cérébral chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

Altération de la fonction cognitive

La réduction du flux cérébral est une diminution du flux sanguin vers le cerveau. Elle est fréquente chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer et entraîne une sensation de vertige. Le fait que cela entraîne également une altération des fonctions cognitives est encore plus gênant.

"Les gens s'adaptent probablement à la diminution du flux sanguin, de sorte qu'ils ne se sentent pas tout le temps étourdis, mais il est clair que cela affecte la fonction cognitive", a déclaré Chris Schaffer, professeur agrégé de génie biomédical à l'Université Cornell.

La recherche provient du laboratoire commun de Schaffer et du professeur agrégé Nozomi Nishimura, et elle révèle que la diminution du flux sanguin provient de globules blancs qui sont en fait collés à l'intérieur des capillaires.

Le phénomène n'est pas courant. Seuls quelques capillaires sont surchargés de blocage. Cependant, l'impact se multiplie alors que les capillaires bloqués entraînent une diminution du flux sanguin dans les vaisseaux en aval.

C'est essentiellement comme la circulation où quelques routes bloquées entraînent des ralentissements dans d'autres voies. La révélation est cruciale car des études récentes ont stipulé que ces diminutions du flux sanguin cérébral sont l'un des premiers signes de démence.

«Ce que nous avons fait, c'est identifier le mécanisme cellulaire qui provoque une réduction du flux sanguin cérébral dans les modèles de la maladie d'Alzheimer, à savoir les neutrophiles [globules blancs] collés dans les capillaires», a déclaré Schaffer.

«Nous avons montré que lorsque nous bloquons le mécanisme cellulaire [qui provoque les décrochages], nous obtenons une meilleure circulation sanguine, et associée à cette amélioration de la circulation sanguine est la restauration immédiate des performances cognitives des tâches de mémoire spatiale et de travail.»

"Maintenant que nous connaissons le mécanisme cellulaire", a-t-il dit, "c'est un chemin beaucoup plus étroit pour identifier le médicament ou l'approche thérapeutique pour le traiter."

Les chercheurs ont déjà identifié une vingtaine de médicaments prometteurs pour un traitement potentiel de la démence. Ils les examinent actuellement chez les souris Alzheimer, et bon nombre d'entre elles sont déjà approuvées par la FDA pour un usage humain.

Schaffer a ajouté qu'il était "super-optimiste" que cette nouvelle ligne de recherche "pourrait changer complètement la donne pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer", si les blocages humains sont similaires à ceux détectés chez les sujets souris.

Une décennie de recherche

Il est à noter que cette découverte se prépare depuis une dizaine d'années et repose donc sur des bases solides. Cela a commencé avec des recherches qui ont vu Nishimura tenter d'introduire des caillots dans les vaisseaux des souris sujets de test afin d'étudier leur effet.

"Il s'avère que ... les blocages que nous essayions d'induire étaient déjà là", a-t-elle déclaré. "Cela a en quelque sorte renversé la recherche - c'est un phénomène qui se produisait déjà."

Leur étude, «L'adhésion des neutrophiles dans les capillaires cérébraux réduit le flux sanguin cortical et altère la fonction de la mémoire dans les modèles de souris atteints de la maladie d'Alzheimer», est publiée dansNeuroscience de la nature.


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