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Un tremblement de terre massif révèle des montagnes à 660 kilomètres sous nous

Un tremblement de terre massif révèle des montagnes à 660 kilomètres sous nous

Les tremblements de terre, et en particulier les tremblements de terre massifs, apportent la peur dans nos cœurs et la sympathie pour ceux qui y sont exposés. Dans ce cas, bien qu'un tremblement de terre massif ait provoqué une nouvelle découverte sur notre planète.

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Certains géophysiciens de Princeton, en collaboration avec Sidao de l'Institut de géodésie et de géophysique de Chine, ont exploré des données d'une magnitude 8.2 tremblement de terre, le deuxième plus grand tremblement de terre profond jamais enregistré, qui a secoué la Bolivie en 1994 pour trouver des montagnes et d'autres topographies sur une couche située 660 kilomètres (670 kilomètres) sous nous.

Si cela semble être un bon exemple de fabrication de limonade à partir de citrons, c'est bien le cas. Les scientifiques qui étudient le noyau de la Terre le font en utilisant les ondes les plus puissantes qui se trouvent être des tremblements de terre.

La frontière de 660 km

Désormais, la couche découverte grâce aux données de ce vieux tremblement de terre a été surnommée par les chercheurs «la limite de 660 km». Et selon eux, la frontière est incroyablement rude.

"En d'autres termes, une topographie plus forte que les montagnes Rocheuses ou les Appalaches est présente à la limite de 660 km", a déclaré Wenbo Wu, géophysiciens de Princeton.

Les chercheurs pensent également que ces montagnes souterraines peuvent être plus grandes que tout à la surface. De plus, tout comme sur Terre, ils ont constaté que la rugosité n'était pas également répartie. Au lieu de cela, il avait une variété de zones rugueuses et lisses.

Avant de rejeter cela comme une connaissance amusante mais inutile, il est important de noter que la nouvelle découverte a des implications cruciales pour comprendre comment notre planète s'est formée et même comment elle fonctionne aujourd'hui. Cette couche nouvellement découverte divise le manteau, une section qui se compose d'environ 84 pour cent du volume de la Terre.

Mélange thermique ou physique

Pendant des années, les géoscientifiques ont débattu de l'importance de cette frontière. Certaines recherches ont stipulé que le manteau supérieur et inférieur sont chimiquement différents tandis que d'autres ont déduit qu'ils ne le sont pas. Cette différence est notable car la première supposerait que les couches ne se mélangent pas thermiquement ou physiquement tandis que l'autre supposerait que oui.

"Nos résultats donnent un aperçu de cette question", a déclaré Wu.

Heureusement pour tout le monde, les nouvelles données suggèrent que les deux opinions pourraient être exactes. Les zones plus lisses de la limite de 660 km pourraient provenir du mélange, tandis que les zones montagneuses peuvent indiquer des sections où les deux manteaux ne se mélangent pas et ne se mélangent toujours pas aussi bien.

«Il est facile de supposer, étant donné que nous ne pouvons détecter que les ondes sismiques voyageant à travers la Terre dans son état actuel, que les sismologues ne peuvent pas aider à comprendre comment l'intérieur de la Terre a changé au cours des 4,5 milliards d'années», a déclaré Jessica Irving, géophysiciens de Princeton. «Ce qui est passionnant à propos de ces résultats, c'est qu'ils nous donnent de nouvelles informations pour comprendre le sort des anciennes plaques tectoniques qui sont descendues dans le manteau, et où le matériau du manteau ancien pourrait encore résider.

L'étude est publiée cette semaine dansScience.


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