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Comment Robert Kearns a affronté Ford et Chrysler et a gagné

Comment Robert Kearns a affronté Ford et Chrysler et a gagné


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L'histoire du seul inventeur a façonné notre compréhension de la révolution industrielle et de l'ère de l'information. Nous avons tous entendu les histoires de Thomas Edison travaillant sans relâche pour perfectionner son ampoule, et de Steve Wozniak se déversant sur des schémas pour créer l'ordinateur Apple.

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Nous connaissons également la renommée et la fortune que ces inventeurs ont reçues grâce à leur travail acharné et à leur ingéniosité. Mais que se passe-t-il lorsqu'un inventeur crée une invention utile, la brevète et essaie de la vendre, seulement pour voir son invention volée par les entreprises mêmes auxquelles il a essayé de la vendre?

En 1953, l'ingénieur mécanique nouvellement diplômé Robert William Kearns et sa nouvelle épouse Phyllis étaient en lune de miel en Ontario, au Canada. Au cours d'une célébration, une bouteille de champagne a été ouverte et son bouchon a volé à travers la pièce, frappant Kearns dans l'œil gauche. L'accident a fait perdre à Kearns la majeure partie de la vision de cet œil.

Pendant sa convalescence, Kearn a commencé à réfléchir à la mécanique de l'œil, et en particulier à la paupière. Une paupière ne clignote pas à une vitesse prédéterminée, mais bouge plutôt lorsque l'œil est sec ou lorsqu'un objet étranger, comme de la poussière, atterrit à la surface de l'œil.

Kearns a estimé que l'essuie-glace d'une voiture devait agir comme une paupière, modifiant son taux d'essuyage à mesure que la pluie et les conditions de la route changeaient.

Dix ans de bricolage

Au cours des dix années suivantes, Kearns a développé et affiné son nouveau concept d'essuie-glace intermittent. Construisant un laboratoire dans son sous-sol, il a construit des modèles en utilisant les tableaux de bord de voitures récupérées pour tester et affiner son invention.

En 1963, Kearns a modernisé son essuie-glace intermittent sur une Ford Galaxie décapotable et l'a conduit à l'usine Ford de Dearborn, Michigan. Ford était l'un des «trois grands» constructeurs automobiles, avec General Motors et Chrysler.

Selon Kearns, les dirigeants de Ford qu'il a rencontrés ce jour-là semblaient intéressés par son invention, mais n'étaient pas engagés. Ils l'ont cependant appelé pour une deuxième réunion.

Lors de ce deuxième rendez-vous chez Ford, Kearns a été accueilli par une phalange d'ingénieurs, désireux de l'interroger sur son essuie-glace intermittent, et de lui montrer, quoique à distance, un système d'essuie-glace intermittent qui leur est propre. Ford prévoyait d'installer des essuie-glaces intermittents dans sa gamme de voitures Mercury.

Ressentant une parenté avec ses collègues ingénieurs et pensant qu'un accord avec Ford était imminent, Kearns révéla aux ingénieurs de Ford de nombreux rouages ​​de la conception de ses essuie-glaces.

Deux ans passent

Pendant les deux années suivantes, Kearns a rencontré périodiquement des groupes d'ingénieurs Ford pour discuter de la technologie des essuie-glaces intermittents, mais aucune offre ne lui a été faite pour obtenir une licence pour sa technologie ou pour s'associer de quelque manière que ce soit. Puis, à la fin de 1965, Ford a complètement cessé d'appeler Robert Kearns.

En 1969, la Ford Motor Company a lancé le premier essuie-glace électronique intermittent. Kearns, toujours convaincu qu'un accord avec Ford était possible et que Ford agissait de bonne foi, n'a remis en question les intentions de Ford qu'en 1976.

Une découverte choquante

Kearns a passé le début des années 1970 à travailler comme ingénieur au National Bureau of Standards des États-Unis, et son essuie-glace intermittent a été mis en veilleuse. Puis, en 1976, le fils aîné de Kearns, Dennis Kearns, a acquis un boîtier de commande d'essuie-glace intermittent utilisé par Mercedes-Benz. Rétro-ingénierie de la boîte Mercedes, Kearns s'est rendu compte que la conception était une copie littérale de son invention brevetée.

Passant en revue les dépôts de brevets de Ford, Volkswagen, Renault, General Motors, Mercedes-Benz et autres, Kearns a reconnu qu'ils avaient tous simplement copié et collé plusieurs éléments clés de sa conception et les avaient incorporés dans leurs propres dépôts de brevets.

Kearns était écrasé et en colère que des entreprises qu'il avait admirées toute sa vie lui volaient sans tenir compte de ses droits en tant que détenteur du brevet pour l'invention de l'essuie-glace intermittent. Kearns a décrit le comportement des entreprises comme suit: "Bob Kearns ne compte pas. Il n'est rien. Il n'existe pas."

Kearns se défend

À partir de 1977, Kearns a qualifié son occupation de «plaideur». Il a intenté des poursuites contre Ford, Chrysler, General Motors et plusieurs constructeurs automobiles européens, dont Mercedes-Benz.

Au fur et à mesure que les affaires judiciaires progressaient devant les tribunaux, le stress sur Kearns et sa famille augmenta. Il a fait une dépression nerveuse et a passé plusieurs semaines dans un hôpital. Son long mariage avec sa femme Phyllis a pris fin.

Le coût financier de la lutte contre les géants de l'automobile a pesé lourdement sur Kearns et, dans plusieurs cas, il s'est représenté devant le tribunal. Cela peut avoir conduit au rejet d'un certain nombre d'affaires en raison du non-respect des délais et du manque de documents ordonnés par le tribunal présentés au tribunal.

Et la décision est ...

Enfin, en 1990, après plus d'une décennie dans le système juridique, la Ford Motor Company a accepté de régler avec Robert Kearns pour 10,2 millions de dollars. En 1992, Kearns a remporté un jugement contre Chrysler pour 30 millions de dollars. Chrysler a fait appel de la décision, mais elle a été confirmée lorsque la Cour suprême des États-Unis a refusé d'entendre l'appel de Chrysler.

En 2005, Robert Kearns est mort d'un cancer du cerveau. En 2008, Universal Pictures a sorti le film "Flash of Genius", un récit de l'histoire de Kearns qui mettait en vedette Greg Kinnear dans le rôle de Kearns.

On ne se souvient peut-être pas de Robert Kearns uniquement comme de l'inventeur de l'essuie-glace intermittent, mais comme d'un «petit gars» qui s'est battu contre de grandes et puissantes sociétés et a gagné.


Voir la vidéo: Behind-the-Scenes: How It All Began (Mai 2022).