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Une étude initiale a révélé que le sperme congelé pouvait survivre dans l'espace

Une étude initiale a révélé que le sperme congelé pouvait survivre dans l'espace

Une nouvelle étude préliminaire a révélé que la microgravité semble avoir peu ou pas d'effet sur la viabilité du sperme humain. Ceci n'est pas seulement intéressant mais montre également qu'il devrait être possible de transporter et de stocker des gamètes mâles dans l'espace.

Cela permettra la possibilité de banques de spermatozoïdes spatiales qui seront essentielles si l'humanité veut un jour coloniser d'autres mondes comme Mars.

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Qu'est-ce que l'étude essayait de découvrir?

Les effets de la microgravité de l'espace sur les êtres humains adultes ont été largement étudiés. Ses effets sur des éléments tels que le système cardiovasculaire, musculaire, neurologique et squelettique sont largement bien connus, mais on en sait peu sur ses effets sur les gamètes humains, comme le sperme.

"Certaines études suggèrent une diminution significative de la motilité des échantillons de spermatozoïdes frais humains", a déclaré le Dr Montserrat Boada de Dexeus Women's Health à Barcelone.

«[Mais] rien n'a été rapporté sur les effets possibles des différences gravitationnelles sur les gamètes humains congelés, dans quel état ils seraient transportés de la Terre vers l'espace», a-t-elle poursuivi.

Comment ont-ils testé les effets de la microgravité sur le sperme humain?

L'étude récente a été menée à l'aide d'un petit avion d'entraînement acrobatique (CAP10) qui est capable de fournir une exposition d'hypogravité de courte durée. En effectuant 20 manœuvres paraboliques, chacune fournissant environ 8 secondes de microgravité, les chercheurs ont pu étudier les effets sur la motilité des spermatozoïdes.

Au cours de ces périodes, les chercheurs ont mené une série de tests de fertilité standard tels que la concentration, la motilité, la vitalité, la morphologie et la fragmentation de l'ADN.

L'étude a utilisé du sperme congelé plutôt que du sperme frais, car les radiations ont tendance à avoir des effets connus sur le sperme frais.

«Les radiations altèrent la qualité et la viabilité du sperme humain», a expliqué le Dr Broada, «[Et] ces effets devraient être plus importants sur le sperme frais que sur les échantillons congelés, qui sont cryoconservés dans des prélèvements cryogéniques spéciaux et transportés dans des cryotanks. L'étape consistait à étudier les conditions de gravité et les échantillons de spermatozoïdes congelés. Notre meilleure option sera de réaliser l'expérience en utilisant un vol spatial réel, mais l'accès est très limité. " elle a ajouté.

Qu'ont-ils trouvé?

Les chercheurs ont découvert que l'environnement de micro-gravité ne faisait que peu ou pas de différence pour contrôler les spermatozoïdes par rapport à la gravité terrestre.

Le Dr Boada elle-même a dit qu'il y avait 100% concordance du taux de fragmentation de l'ADN et de la vitalité, et 90% concordance de la concentration et de la motilité des spermatozoïdes. Ce sont des différences mineures et elle a ajouté que cela est "plus probablement lié à [l'hétérogénéité] de l'échantillon de sperme qu'à l'effet de l'exposition à différentes conditions de gravité".

Bien que les résultats de l'étude soient intéressants, le Dr Broada est prompt à souligner qu'il ne s'agit que d'une étude préliminaire. Le groupe de recherche espère maintenant valider les résultats avec des échantillons de sperme plus grands, une exposition plus longue à la microgravité et même l'utilisation de spermatozoïdes frais.

"Mais nous devons le savoir", a ajouté le Dr Broada: "Si le nombre de missions spatiales augmente dans les années à venir, et sont de plus longue durée, il est important d'étudier les effets d'une exposition humaine à long terme à l'espace afin pour y faire face. Il n'est pas déraisonnable de commencer à penser à la possibilité de reproduction au-delà de la Terre. "

L'étude originale a été présentée à la 35e réunion annuelle de l'European Society of Human Reproduction and Embryology (ESHRE) à Vienne.


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