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La solution pour sauver l'inlandsis de l'ouest de l'Antarctique pourrait-elle être de la neige artificielle?

La solution pour sauver l'inlandsis de l'ouest de l'Antarctique pourrait-elle être de la neige artificielle?


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Une équipe de scientifiques estime qu'il serait possible de stabiliser l'inlandsis de l'Antarctique occidental (WAIS) en utilisant de grandes quantités de neige artificielle. À l'aide de modèles informatiques, ils ont montré que cela pourrait empêcher un effondrement catastrophique de la calotte glaciaire dans l'océan.

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Que se passe-t-il si le WAIS se déstabilise?

Selon les estimations, les calottes glaciaires marines en Antartique contiennent suffisamment d'eau pour élever le niveau mondial de la mer de plus de 20 mètres.

"Elle est sujette à l'instabilité de la calotte glaciaire marine et de plus en plus de preuves provenant d'observations satellitaires et de simulations numériques suggèrent qu'un rejet auto-entretenu de l'Antarctique occidental a été initié et pourrait ne pas être arrêté par la réduction des émissions de gaz à effet de serre", a déclaré Feldmann et à 2019.

Si leurs pires craintes se réalisaient alors, selon leurs estimations, toute élévation du niveau de la mer au-dessus 3 mètrespourrait être catastrophique. De grands centres de population mondiaux comme Calcutta, Shanghai, New York et Tokyo seraient confrontés à de sérieux défis.

Que proposent-ils d'y remédier?

Johannes Feldmann du Potsdam Institute for Climate Impact Research, RD1 - Earth System Analysis, Potsdam, Allemagne, et ses co-auteurs proposent une solution radicale à cette menace perçue.

À l'aide de modèles informatiques, comme le modèle 3D de l'inlandsis parallèle (PISM), ils ont montré que la solution pourrait être la neige artificielle provenant de l'eau de mer. En pompant l'eau de mer des régions côtières entourant le WAIS et en la convertissant en neige, il pourrait être possible d'empêcher la calotte glaciaire de glisser de manière catastrophique dans l'océan.

Le plan consiste à augmenter la masse de neige à l'endroit où la calotte glaciaire atteint l'océan. Ceci, pensent-ils, devrait l'empêcher de se décoller dans l'océan.

«[La] calotte glaciaire de l'Antarctique occidental peut être stabilisée par des dépôts massifs dans les régions côtières autour de l'île Pine et des glaciers Thwaites. Dans nos simulations numériques, un minimum de 7400 Gt des chutes de neige supplémentaires stabilisent le débit si elles sont appliquées sur une courte période de 10 ans dans la région. Cela équivaut à une baisse globale du niveau de la mer d'environ 2 mm an-1 si la masse est sortie de l'océan. "

Ils ont rapidement souligné que le moment choisi pour une telle entreprise était critique. Si le dépôt massif de neige artificielle est trop faible sur une période plus longue, il faudrait beaucoup plus de neige artificielle.

D'après leurs estimations, pour chaque décennie qui passe, une 500 Gt serait nécessaire pour produire l’effet souhaité.

De combien d'énergie auront-ils besoin pour cela?

Ce genre de projet ne sera pas facile et, surtout, va nécessiter beaucoup d'énergie. Mais d'où viendra-t-il?

"La puissance requise pour pomper l'eau de mer équivaut à 1 mm an-1 à la hauteur moyenne de la région de stabilisation afin de [déposer] de la neige sur la calotte glaciaire est d'environ 90 GW, et est disponible dans le domaine éolien régional », ont-ils déclaré.

«Bien que nos résultats suggèrent que l'inlandsis de l'Antarctique occidental peut en principe être stabilisé par des dépôts massifs, nous constatons que les conditions précises de l'intervention sont cruciales et que les avantages potentiels doivent être pondérés par rapport aux dangers environnementaux, aux risques futurs et aux énormes défis techniques impliqués dans une telle opération, "Feldmann et al a continué.

Les auteurs préviennent que si les résultats offrent une solution potentiellement faisable et moins dangereuse par rapport aux autres méthodes proposées, ils disent que la mise en œuvre de leur approche serait incroyablement coûteuse, présenterait d'immenses défis techniques et pourrait nuire aux écosystèmes marins sensibles.

L'étude a été initialement publiée dans la revue Progrès scientifiques.


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