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Chasse à l'orchidée insaisissable

Chasse à l'orchidée insaisissable


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Regardez une émission de télévision ou un film où le protagoniste se rend chez quelqu'un de riche. Regardez sur la table console près de la porte d'entrée, ou sur un bureau, et vous verrez probablement une orchidée. Comme le dit le site Web d'Orchid Republic, "les orchidées possèdent une rare marque de beauté, le type qui respire la classe et l'élégance ..."

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Beaucoup de gens doivent chercher à «respirer la classe et l'élégance» parce que les orchidées sont devenues omniprésentes aux États-Unis. Vous pouvez les trouver en vente dans l'épicerie de votre quartier, ou dans les quincailleries ou les magasins de rénovation domiciliaire. Si vous n'avez pas la main verte, Ikea vend des plantes d'orchidées artificielles.

Alors, comment l'orchidée est-elle devenue un symbole de richesse et de raffinement en Amérique?

Les chasseurs d'orchidées

L'orchidée a ses racines au début des années 1800 en Grande-Bretagne, à l'époque des grands naturalistes tels que Charles Darwin. Dans 1818, Le naturaliste anglais William John Swainson renvoyait des échantillons de plantes exotiques du Brésil. Il avait besoin de matériel d'emballage et il a utilisé des orchidées qui n'avaient pas encore fleuri. À leur arrivée, les orchidées ont fleuri et leurs fleurs ont tellement fasciné les spectateurs que fièvre des orchidées a commencé.

Dans un écho des Pays-Bas tulipe mania, qui a eu lieu au cours des années 1636 et 1637, la collecte d'orchidées est devenue une manie pour les riches britanniques. Et, tout comme dans la manie des tulipes, les spéculateurs sont intervenus et ont envoyé de nombreuses expéditions en Amérique du Sud et dans le Pacifique Sud à la recherche d'orchidées.

Ces chasseurs d'orchidées de l'époque victorienne ont été confrontés à des tribus indigènes hostiles, à des maladies tropicales, à des animaux sauvages et à des serpents venimeux. Après le vol de son premier transport d'orchidées, David Bowman est retourné dans les jungles de Columbia pour attraper la dysenterie et mourir. Gustavo Wallis est mort de la fièvre jaune et du paludisme, tandis que William Arnold s'est noyé dans l'Orénoque en Colombie.

Dans 1891, le célèbre chasseur d'orchidées Albert Millican a publié son ouvrage historique sur le sujet, Voyages et aventures d'un chasseur d'orchidées, décrivant ses cinq expéditions dans les Andes. Le sixième, il a été poignardé à mort.

Comme le raconte le livre très acclamé de Susan Orlean en 1998, Le voleur d'orchidées, une 1901 l'expédition a vu huit hommes entrer dans la jungle philippine à la recherche d'orchidées. L'un a été aspergé d'huile et incendié, un a été mangé par un tigre et cinq n'ont plus jamais été entendus. Un seul homme a survécu pour raconter l'histoire, et il a ramené à la maison une charge de Phalanopsis, ou papillon, orchidées.

De retour en Grande-Bretagne, les marchands d'orchidées sont devenus extrêmement riches. La reine Victoria a employé un producteur d'orchidées officiel nommé Frederick Sander. Il a employé 23 chasseurs d'orchidées, et a créé une ferme d'orchidées à St Albans comprenant 60 serres. Sander a ensuite ouvert des serres d'orchidées à Summit, dans le New Jersey et à Bruges, en Belgique.

Sander avait un partenaire nommé Benedict Roezl, originaire de Prague, en Tchécoslovaquie. Roezl avait perdu une main dans un accident et portait un crochet, mais il était toujours capable de chercher des orchidées à travers les Amériques pendant plus 40 années. Roezl a découvert de nombreuses nouvelles espèces d'orchidées et au moins sept variétés portent son nom. Pour sa contribution à la botanique, une statue de lui a été érigée à Prague. Curieusement, la statue le montre comme ayant les deux mains.

Un autre partenaire de Sander, Wilhelm Micholitz était horrifié de rencontrer des tribus indigènes qui pratiquaient le sacrifice rituel. Après les premiers revers, il découvrit une grande cache d'orchidées poussant sur un tas de restes humains.

Une histoire particulièrement effrayante a affirmé qu'aux Îles Salomon, les cannibales tuaient leurs victimes lentement, permettant aux orchidées de se nourrir de leur sang.

Que sont les orchidées?

Les orchidées sont des membres de la famille Orchidacées, qui est la plus grande famille de plantes à fleurs. Il y a 28,000 espèces d'orchidées, réparties dans 763 genres. Ce nombre est plus de deux fois le nombre d'espèces d'oiseaux et quatre fois le nombre d'espèces de mammifères.

Il y a plus que 100,000 hybrides et cultivars. Un cultivar est une variété végétale qui a été produite par sélection sélective. Le séquençage génétique a montré que les orchidées sont apparues 76 à 84 millions il y a des années, à la fin du Crétacé, et qu'ils peuvent remonter jusqu'à 100 millions années.

Les orchidées se trouvent dans le monde entier sauf dans l'Arctique, l'Antarctique, le nord du Groenland et l'extrême sud de la Patagonie. Leur répartition est la suivante:

  • Océanie - 50 à 70 genres
  • Amérique du Nord - 20 à 26 genres
  • Amérique tropicale - 212 à 250 genres
  • Europe et Asie tempérée - 40 à 60 genres
  • Asie tropicale - 260 à 300 genres
  • Afrique tropicale - 230 à 270 genres

Les orchidées sont des herbes vivaces et partagent certaines caractéristiques très spécifiques. Ils ont une symétrie bilatérale, appelée zygomorphisme, et leurs fleurs sont résupiner, ce qui signifie qu'ils sont «pliés en arrière avec le visage vers le haut». Les orchidées ont également des étamines et des carpelles fusionnés, ainsi que de très petites graines.

La croissance des orchidées suit deux modèles:

  • Monopode - la tige pousse à partir d'un seul bourgeon et des feuilles sont ajoutées chaque année; les tiges peuvent atteindre plusieurs mètres de longueur
  • Sympodial - poussent latéralement plutôt que verticalement, suivant la surface de leur support, la plante produit des pousses adjacentes qui poussent, fleurissent, puis cessent de croître et sont remplacées.

Épiphyte les orchidées poussent à la surface d'une autre plante ou d'un autre arbre, et elles tirent leur humidité et leurs nutriments de l'air, de la pluie et des débris organiques. Dans les climats tempérés, les orchidées poussent dans les prairies ou dans les forêts, et certaines orchidées poussent même sur les rochers.

Sans orchidées, pas de sundaes

Il y a 110 espèce d'orchidées vanille dont le genre est Vanille. Ils sont nés en Méso-Amérique, principalement au Mexique et au Guatemala. L'une des orchidées vanille est V. planifolia, qui est originaire du Mexique. C'est de cette plante que sont dérivées les gousses utilisées pour créer l'arôme de vanille. Donc, je suppose que vous pourriez dire que nous devons remercier les orchidées pour les sundaes au fudge chaud.

le Cattleya mossiae l'orchidée est la fleur nationale du Venezuela, tandis que Cattleya trianae est la fleur nationale de la Colombie. le Guarianthe skinneri est la fleur nationale du Costa Rica, la Rhyncholaelia digbyana est la fleur nationale du Honduras, et le Prosthechea cochleata, également connue sous le nom d'orchidée noire, est la fleur nationale du Belize.

La version blanche du Lycaste skinneri est la fleur nationale du Guatemala, tandis que la fleur nationale du Panama est l'orchidée du Saint-Esprit, Peristeria elata.

le Vanda 'Miss Joaquim' est la fleur nationale de Singapour, la Rhynchostylis retusa est la fleur d'état de l'état indien d'Assam, et l'orchidée est la fleur de la ville de Shaoxing, en Chine.

Les orchidées sont un 10 milliards de dollars industrie d'un an, avec des orchidées primées vendues au-delà de $25,000. Le chercheur d'une nouvelle espèce ou d'un nouveau genre d'orchidée obtient des droits de dénomination, ce qui pousse les chasseurs d'orchidées dans des régions de plus en plus dangereuses du monde.

Il existe des clubs d'orchidées partout dans le monde, y compris l'American Orchid Society, qui maintient un calendrier des événements liés aux orchidées. Lorsque de nouvelles orchidées sont créées, elles sont enregistrées auprès du Registre international des orchidées, qui est tenu par la British Royal Horticultural Society.

Les orchidées les plus rares et donc les plus chères au monde sont l'orchidée Lady's-Slipper (Cypripedium calceolus) et l'orchidée papillon de Hochstetter (Platanthera azorica). Parlez d'un acte de disparition, un seul spécimen de cette orchidée a été découvert en 1838, puis on ne l'a pas revu avant 2013 quand on est arrivé aux Açores.

Une autre des orchidées les plus rares est l'orchidée fantôme (Dendrophylax lindenii), qui tire son nom de sa couleur blanche et de son absence de feuilles. Faute de feuilles, l'orchidée semble flotter dans le noir. L'orchidée fantôme se trouve à Cuba, aux Bahamas et dans l'état de Floride, où elle est hautement protégée.

Enfin, rien ne vaut l'orchidée de Shenzhen Nongke qui tire son nom de l'université de Shenzhen où elle a été créée. Cette orchidée ne fleurit qu'une fois tous les quatre à cinq ans, et en 2005, un vendu pour £160,000, ce qui en fait la fleur la plus chère jamais vendue.

Dans 2000, le chasseur d'orchidées Tom Hart Dyke, avec Paul Winder, ont été capturés par des guérilleros alors qu'ils chassaient des orchidées à la frontière entre le Panama et la Colombie. Ils ont été retenus captifs pendant neuf mois. Dans 2002, la série télévisée NOVA a relaté la dernière expédition de chasse aux orchidées de Hart Dyke en Nouvelle-Guinée.


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