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Blockchain pour suivre vos achats jusqu'à leur origine

Blockchain pour suivre vos achats jusqu'à leur origine

Les consommateurs sont de plus en plus préoccupés par la façon dont les produits sont fabriqués. Après des décennies au cours desquelles le prix et la qualité étaient les deux principaux attributs recherchés dans les produits, la demande de produits fabriqués de manière durable est aujourd'hui en hausse.

Contribuer à cette prise de conscience accrue sont à la fois une plus grande préoccupation pour l'environnement et aussi de fréquents scandales impliquant des violations des droits du travail dans les chaînes d'approvisionnement de certaines des marques les plus connues, comme Apple, H&M ou Nike.

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Mais distinguer les produits durables de leurs homologues moins durables est difficile. Après tout, les produits provenant ou produits de manière durable ne sont souvent pas différents. De nombreux labels et certifications verts cherchent à résoudre ce problème, mais ils sont généralement utilisés pour les produits qui sont emballés (Comment colleriez-vous une étiquette sur, par exemple, une pomme de terre? , cela ne va-t-il pas à l'encontre de l'objectif de l'étiquette en premier lieu?). Et, malgré le processus d'audit complexe requis pour obtenir de tels labels, ils sont souvent aussi faillibles et corruptibles que les contextes dans lesquels ils sont attribués.

Mais qu'en est-il des produits comme les fleurs coupées, le bois, les diamants ou le poisson? Comment savoir si ces produits sont durables? Que leur production était conforme à la loi - par exemple, que nos meubles ne sont pas fabriqués à partir de bois illégalement exploité? Et que les travailleurs qui travaillaient pour les amener sur les étagères de notre supermarché ou magasin local étaient traités équitablement?

Garantir la transparence et la traçabilité à travers les chaînes d'approvisionnement dans notre économie mondialisée n'est pas une mince affaire. Heureusement, toute une suite de solutions technologiques émerge pour aider à résoudre ce problème.

Blockchain à la rescousse

Au cours des cinq dernières années environ, plusieurs entreprises mondiales - et certaines startups - ont développé des applications basées sur la blockchain pour aider à suivre les marchandises à travers les chaînes d'approvisionnement. Un pionnier dans ce domaine est IBM, qui a mis en place diverses initiatives de ce type de son propre chef et en collaboration avec d'autres entreprises.

Par exemple, IBM Food Trust est une plateforme basée sur la blockchain qui vise à assurer la traçabilité et la durabilité dans les chaînes d'approvisionnement des aliments et des boissons.

De plus, en août 2018, IBM a lancé TradeLens en collaboration avec Maersk, la plus grande compagnie maritime au monde. L'objectif de cette plate-forme basée sur la blockchain est "de promouvoir un commerce mondial plus efficace et plus sûr", a déclaré IBM dans un communiqué de presse.

Outre IBM, des noms reconnaissables comme la société de diamants De Beers et le détaillant Walmart ont rejoint le mouvement de la blockchain.

La manière dont ces solutions fonctionnent est qu'elles travaillent à transposer les chaînes d'approvisionnement physiques - c'est-à-dire les réseaux de producteurs, d'intermédiaires, de transformateurs, d'auditeurs, de certificateurs, de vendeurs et de clients - sur une plateforme en ligne basée sur la blockchain afin de créer un registre virtuel de la provenance et de la trajectoire des produits.

TradeLens, IBM Food Trust et Tracr (la plate-forme de traçage des diamants) se présentent tous comme des écosystèmes ou des réseaux spécifiques à l'industrie. L'importance de ce détail ne peut être surestimée, car, pour que la solution fonctionne en premier lieu, les acteurs de la chaîne d'approvisionnement doivent s'inscrire et rejoindre le réseau. Et le bon fonctionnement de la plateforme dépend du fait qu'elle devienne la solution la plus utilisée dans un secteur donné.

Blockchain - la technologie de registre distribué (ou registre) qui a d'abord été développée pour prendre en charge le BitCoin - se prête particulièrement bien à la gestion de réseaux complexes comme les chaînes d'approvisionnement en raison de sa nature décentralisée.

Les deux principaux problèmes liés au traçage des produits (en particulier des produits de base) à travers les chaînes d'approvisionnement sont la nécessité d'établir la confiance entre des parties qui ne parlent souvent même pas la même langue et la nécessité de gérer une grande quantité de données.

L'histoire raconte que la blockchain peut aider à résoudre de tels problèmes. En effet, de par sa conception même, une plate-forme fonctionnant sur blockchain est sécurisée. Grâce à la blockchain, les utilisateurs ne peuvent accéder qu'aux enregistrements qu'ils ont le droit de voir. Et, avant que leurs informations ne soient ajoutées à la blockchain, plusieurs autres utilisateurs (appelés mineurs) peuvent les contrôler, garantissant ainsi que plus d'une entité contrôle l'exactitude des données stockées.

Après avoir été vérifié, chaque bloc d'informations est ensuite stocké sur la blockchain et ne peut plus être modifié par quiconque. De cette manière, la taille du registre augmente avec l'ajout de nouveaux blocs d'informations fiables.

Par exemple, un pêcheur en Inde peut suggérer d'ajouter un bloc contenant des informations sur sa dernière capture de crevettes, contenant des détails tels que le poids, la provenance, la date de capture et autres, à la plate-forme basée sur la blockchain qu'IBM prototypera pour Walmart. Ces informations seraient vérifiées par plusieurs mineurs (comme le point de collecte où il a déposé les crevettes), qui peuvent témoigner si elles sont exactes ou non.

Si elles sont jugées exactes, les informations seraient ajoutées sous forme de bloc sur la blockchain. À chaque passage dans un nouveau port ou une nouvelle installation de transformation, les crevettes seraient suivies à l'aide d'un code QR placé sur le conteneur dans lequel elles voyagent. Une fois qu'il atteint les étagères de Walmart, le consommateur pourra accéder à l'historique complet de ce produit à l'aide d'un simple scanner ou d'une application sur son smartphone.

En garantissant l'exactitude des informations et en éliminant pratiquement toute erreur humaine, une telle plate-forme promet de réduire les coûts d'assurance, d'audit et de conformité juridique pour les détaillants.

Mais il y a plusieurs problèmes avec ce modèle. Le premier est la nécessité pour les utilisateurs d'opter pour les plateformes. Dans les industries fortement centralisées, comme l'industrie du diamant, il est facile pour un quasi-monopole comme De Beers de convaincre les fournisseurs de participer à une plate-forme qu'il a lancée.

Mais ce faisant, elle perpétue des relations économiques asymétriques et remet en cause la question de la confiance. La blockchain a été présentée comme une forme de confiance dans les transactions en ligne entre des inconnus du monde réel. Mais que se passe-t-il si l'institution qui contrôle la plate-forme basée sur la blockchain et dicte les règles du jeu a des intérêts particuliers, comme le fait De Beers? Il est concevable que la blockchain puisse être corrompue dans de tels cas, malgré les prétentions de non-implication du monopoleur.

Cela ne veut rien dire des différents niveaux de connectivité dans le monde. Alors que les taux de pénétration d'Internet augmentent partout, il y a encore des régions du monde où la connexion est médiocre. Si la blockchain est le seul moyen pour les petits producteurs de fournir aux entreprises mondiales, alors ceux d'entre eux qui sont les moins connectés - et probablement les plus économiquement privés de leurs droits - seront exclus. La blockchain exclurait ainsi ceux qui ont besoin d'opportunités d'y avoir accès.

En ce qui concerne les industries plus fragmentées, comme les pâtes et papiers, plusieurs plateformes conflictuelles utilisées pour suivre le même produit pourraient émerger. Cela obligerait les producteurs et les fournisseurs à se spécialiser en fonction de l'identité de leur client ou à apprendre à utiliser plusieurs plates-formes. Le risque de confusion et d'erreurs serait évidemment élevé.

Mettre l'accent sur la fonctionnalité plutôt que sur la technologie

Dans une interview avec Connaissance @ Wharton, Stefan Gstettner du Boston Consulting Group (BCG), met en garde contre le dépassement des fonctionnalités de la blockchain dans la gestion des chaînes d'approvisionnement.

«Au début de la blockchain, il y avait l'idée que la blockchain pouvait aider à connecter les parties de la chaîne d'approvisionnement», dit-il. "C'est généralement vrai. Cependant, si nous ne voulons connecter que des parties qui se connaissent de toute façon, il existe de nombreuses technologies concurrentes comme l'EDI [échange de données informatisé], ou ce que beaucoup appellent une tour de contrôle de la chaîne d'approvisionnement. La question est alors: Pourquoi la blockchain devrait-elle être considérée ici comme une technologie concurrente prometteuse? », Ajoute-t-il.

Au lieu de cela, il recommande de se concentrer sur la fonctionnalité unique apportée par la technologie, qui est sa capacité à établir la confiance dans les interactions entre étrangers. Les entreprises doivent trouver comment canaliser cet avantage tout en évitant les inconvénients susmentionnés de ces plates-formes avant de pouvoir utiliser la blockchain dans la gestion de la chaîne d'approvisionnement à grande échelle.

Pour le moment, les experts conviennent qu'il est encore tôt pour la blockchain; que la plupart des entreprises ne savent pas vraiment comment l'utiliser pour ajouter de la valeur à leurs activités et que la courbe d'apprentissage qui nous attend est abrupte.


Voir la vidéo: Comprendre le Blockchain en deux minutes (Janvier 2022).