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Une nouvelle expérience assistée par l'ESA fait pousser des tissus humains dans l'espace

Une nouvelle expérience assistée par l'ESA fait pousser des tissus humains dans l'espace


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Une expérience assistée par l'Agence spatiale européenne (ESA) sur la Station spatiale internationale (ISS) ouvre la porte à la possibilité de développer des vaisseaux sanguins artificiels pour la chirurgie sur l'homme.

Sur Terre, les méthodes de croissance de structures tridimensionnelles fabriquées à partir de cellules humaines impliquent généralement des échafaudages biocompatibles.

Cependant, dans l'espace, la croissance de ces cellules est une autre affaire, comme le montre l'étude de l'Université Otto von Guericke de Magdeburg.

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Quelle est l'expérience?

L'expérience, connue sous le nom d'expérience Spheroids, montre comment les cultures cellulaires en microgravité - plus ou moins synonymes d'apesanteur - n'ont pas besoin de soutien externe. De plus, ils pourraient créer des vaisseaux sanguins naturellement.

L'expérience, dirigée par Daniela Grimm de l'Université Otto von Guericke de Magdebourg, a observé comment les cellules de la couche interne de nos vaisseaux sanguins - les cellules endothéliales - réagissaient en microgravité sur l'ISS.

Les cellules endothéliales aident à réguler le flux sanguin vers nos organes et notre tension artérielle, en contrôlant l'expansion et la contraction de nos vaisseaux sanguins.

L'observation de ces structures 3D depuis l'espace, en apesanteur, était idéale pour la recherche.

Que s'est-il passé lorsque les cellules étaient dans l'espace?

L'expérience, réalisée en 2016, a surveillé de près les cellules car elles se trouvaient à l'intérieur de l'incubateur Kubik à température contrôlée de l'ESA sur 12 jours.

Dans l'espace, les cellules humaines se sont combinées en structures tubulaires, semblables à la paroi interne de nos propres vaisseaux sanguins.

"Ces agrégations en forme de tube ressemblaient à des vaisseaux sanguins rudimentaires, ce qui n'avait jamais été réalisé auparavant par les scientifiques cultivant des cellules sur Terre", a déclaré Grimm.

C'était une première, comme le notait Grimm: "Personne ne savait comment les cellules réagiraient à l'espace. Le projet Spheroids a été une aventure passionnante depuis le tout début."

Cette vidéo fournie par l'ESA explique la recherche:

Que s'est-il passé lorsque les cellules ont été ramenées sur Terre?

Fait intéressant, une fois de retour sur Terre, les cellules ont formé un sphéroïde 3D agrégé d'elles-mêmes, ce qui a agréablement surpris les scientifiques.

«Nous avons appris de nouvelles choses sur le mécanisme de formation des tubes et les résultats ont confirmé que la gravité a un impact sur la façon dont les protéines et les gènes clés interagissent», a expliqué Markus Wehland, un biologiste moléculaire de l'Université Otto von Guericke de Magdeburg.

L'expérience ne s'arrête cependant pas là. L'équipe étudie toujours comment, en fait, les cellules se sont transformées en sphéroïdes.

«Nous cultivons différentes cellules pour améliorer l'ingénierie tissulaire des vaisseaux sanguins artificiels», a déclaré Wheland.

Cette recherche pourrait faire partie intégrante de l'avenir de la médecine. En faisant croître des vaisseaux sanguins dans l'espace, les tissus humains nécessaires aux greffes ou à la production de nouveaux médicaments pourraient devenir plus accessibles.

Pour ajouter la cerise sur le gâteau, cette recherche pourrait bénéficier directement aux astronautes, car leur propre tension artérielle change pendant le vol spatial - ce que les cellules endothéliales pourraient aider à l'avenir.


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